빛의 혁명

한밤중 스리랑카의 맹그로브 숲이 깜깜한 어둠에 휩싸여 있습니다. 앞을 분간하기 어려운 칠흑 같은 어둠입니다. 머리 위의 별빛만이 방향을 말해주고, 이따금씩 개구리 우는 소리와 물고기 헤엄치는 소리만 들릴 뿐입니다. 누구도 한밤중에 이 늪지대를 탐험하고 싶지 않겠지만, 그렇지 않은 사람들이 있습니다. 바로 새우잡이 어부들입니다. 이 시간은 어부들의 시간입니다. 밤마다 어부들은 이 늪지대에 보트를 몰고 와 램프를 물속에 집어넣습니다. 이 불빛으로 새우를 유인하고 그물로 잡습니다.

언뜻 보면 구식 기술을 사용하여 전통 의식을 치르고 있는 것처럼도 보이지만, 사실 어부는 최신 기술의 LED 램프를 사용하고 있습니다. LED 램프는 널리 사용되고 있는 등유 램프를 대체해 나가고 있습니다. 매년 이 섬나라의 85,000명의 어부들은 약 3천만 리터의 등유를 태우고 대기 중으로 75,000톤의 이산화탄소를 배출합니다. 게다가 등유 램프가 새기라도 한다면 새우의 산란을 위협할 수도 있습니다. 가격도 저렴하고 방수가 되는 이 LED 램프는 “LED Light for You (당신을 위한 LED 조명)” 사업의 일환으로 Diana Electronic 라는 전문 조명 회사가 개발한 것으로, 인피니언과 오스람이 지원하였습니다. 이 사업의 취지는 민감한 맹그로스 숲 생태계를 등유 누출로부터 보호하고 CO2 배출을 줄이는 것입니다. 또한 어부들이 혁신적인 기술을 사용해서 야간 조업을 계속하면서 생계를 유지할 수 있도록 돕는 것입니다.

스리랑카 맹그로브 숲의 새우잡이 어부 이야기는 반도체 기술로 가능해진 빛의 혁명을 보여줍니다. 조명 산업은 그 어느 분야보다도 혁명적으로 변화하고 있습니다. LED가 생활 모든 곳에서 기존 기술을 대체하면서 필요한 모든 곳에 빛을 제공하고 있습니다. LED를 사용하면 어느 때보다 더 효율적이면서도 맞춤화된 조명을 제공할 수 있습니다. 이를 가능하게 하는 요소 중 하나는 놀랍도록 다양한 LED 모듈과 컴포넌트, 그리고 응용 분야입니다

조명의 역사

과거를 돌아보면 고대인들이 최초의 동굴 벽화를 그릴 때부터 어둠 속을 비추는 인공 빛이 필요했지만 이는 결코 쉬운 일이 아니었습니다. “태양의 왕”이라고 불렸던 루이 14세 시대에 밀랍 양초의 가격은 상인의 하루 임금과 맞먹을 정도였습니다. 200년 후에 백열 전구로 전기 조명이 시작할 당시에도 전기를 생산하고 관련 인프라를 구축하는 비용이 비싸서 전기 조명 확산에는 큰 어려움이 있었습니다. 일반 사람들에게 조명은 상당 기간 사치품이었습니다.

새우잡이 어부들의 구식 등유 램프나 전통적인 백열 전구나 대부분의 전통적인 조명은 상당한 에너지와 자원을 소비합니다. 오늘날 전세계 전기 발전량의 20퍼센트가 조명에 사용된다고 합니다. 앞으로 20년에 걸쳐서 LED 조명으로 전환한다고 하면 미국에서만 약 2500억 달러를 절약할 수 있습니다.

일상 속 LED 조명의 역할

LED 기술이 보급됨에 따라 조명은 새로운 차원으로 진화하고 있습니다. 조명은 이전에는 생각할 수 없던 방식으로 생활 곳곳에 활용되고 있습니다. 조명은 단순히 사물을 밝히는 것을 넘어 LED 기술로 인공 조명의 역사에서 이전에 생각할 수 없던 새로운 가능성을 제공합니다. LED 기술은 과거 어느 때보다 에너지 효율이 우수할 뿐만 아니라 필요한 시간대에 필요한 조명을 유연하게 제공할 수 있습니다. 의료 분야에서는 빛 테라피가 점점 더 주목받고 있습니다. 의료 기관에서 실시한 시범 프로젝트에서는 환자들이 낮에 역동적인 빛에 노출되었을 때 밤에 더 잘 자는 것으로 나타났습니다. 사무실에서는 백색과 컬러 LED를 조합해서 하루의 리듬에 따라서 자연스럽게 조명을 조절할 수 있습니다. 가정에서는 스마트폰으로 기분이나 상황에 따라 조명을 설정할 수 있으며, 도로 교통은 점점 더 밝은 자동차 전조등과 터널 조명을 사용해서 더 안전해지고 있습니다..

조명은 공공 분야에서도 중요한 역할을 합니다. 수년 전부터 도시 계획자, 건축가, 사회학자들은 어떻게 하면 조명을 사용해서 도시에서의 삶의 질과 안전을 향상시킬지 고민해 왔습니다. 이를 달성하기 위해서는 유지 비용이 낮으면서 효율적이고 신뢰할 수 있는 솔루션이 필요합니다. 의사결정을 할 때 사소한 차이가 큰 차이를 만들어낼 수 있는데, 바로 반도체 기술이 이러한 차이를 만들어내고 있습니다.

인피니언은 LED 조명에 어떻게 기여할까요?

한가지 예로, 인피니언의 ICL5101은 40~300와트 범위의 조명 시스템 용 고전압 공진 컨트롤러입니다. ICL5101은 경제성이 뛰어난 LED 드라이버를 손쉽게 구현할 수 있도록 하며, 조명이 많이 사용되는 산업 설비, 창고, 사무실 빌딩, 거리, 공공장소의 에너지 비용을 절감할 수 있도록 합니다.

또 다른 예는 60V DC/DC LED 드라이버입니다. 이 드라이버는 효율과 전류 정확도 면에서 가장 우수하므로 빛을 정확하게 제어할 수 있습니다. 또한 업계 최초로 과열 보호 기능을 조절할 수 있어 LED가 과열되는 것을 방지합니다. 이 보호 기능은 특정한 온도에 도달했을 때 단순히 조명을 끄는 것이 아니라 LED 광 출력을 낮출 수 있어 LED 조명을 안전한 열 범위에서 지속적으로 작동시켜 수명을 크게 연장할 수 있습니다. 또 다른 장점은 안전성을 향상시킬 수 있다는 것입니다. 예를 들어서 터널 같은 경우에 오랜 작동 기간 후에도 램프가 일정한 색상을 유지할 수 있으며, 비상등 같은 경우에는 과열이 발생되더라도 장기적으로 계속해서 작동할 수 있습니다.

빛의 혁명은 눈에 잘 띄지 않는 생활 곳곳에서 일어나고 있습니다. 전세계의 많은 도시들은 더욱 안전하고 시민들에게 더 매력적인 방법으로 조명 시설을 제공하며 비용을 절감하고 있습니다. 스리랑카의 새우잡이 어부들은 LED 램프를 사용해서 맹그로브 숲의 어둠과 맞섭니다. 내일 밤이 되면 어부들은 또 최신 맞춤형 LED 조명으로 새우잡이를 계속 할 것입니다.