应对人口和社会变化

当听到“人口变化”这个词时,我们许多人都能想到老龄化社会、岌岌可危的养老金体系和人口过剩的地球。所幸的是,科学界和商业界的梦想家们正在通过日复一日的努力去应对这些挑战。无论是在医疗保健、交通运输还是电力供应领域,当前社会面临的许多挑战如今都能借助数字化和互联技术得到有效解决。

人口变化意味着什么?

人口变化虽然是个中性词,但通常具有负面的意味。德国联邦公民教育署将其定义如下:“它指的是人口发展的当前趋势和变化,特别是在年龄结构、出生率和死亡率、本国人、外国人和入籍移民人数之比,以及移入移民和移出移民人数等方面的变化。”

这里隐含着哪些具体的挑战呢?

老龄化人口

在西方社会和日本,人口变化意味着社会保障体系的不堪重负。根据世界经济论坛的计算,许多国家公民的平均储蓄额将在他们生命结束前的10年内被耗尽。日本女性的财政赤字最大:她们将比自己的存款多活20年左右。预期寿命延长和出生率下降将导致工业化国家的人口老龄化。

目前日本和欧洲的老龄化问题最严重。而到2050年,加拿大、泰国、中国和韩国也将受到人口老龄化的影响。

人口过剩

根据中位变差预测,联合国预测到2050年地球人口总数将达到97亿,而这一数字在1970年仅为大约37亿。所有人都需要获得清洁的水源和充分的医疗服务,以及足够的食物。联合国报告称,如今仍有大约8.2亿人还未解决温饱问题。另一个问题是:根据联合国的数据,由于气候变化 ,有5亿人还将遭遇他们所在地区的土壤肥力逐渐减弱的挑战。人口数量的快速增长意味着,现有的基础设施、工业和通信概念,将越来越多地凸显出它们的局限性。

针对人口变化带来的挑战,许多研究和商业项目致力于利用创新的方法提出出人意料的解决方案。

例如,教育水平的提高和性教育的开放确保了出生率的下降。巴西就曾用过一种不同寻常的方式,即电视制片人Globo在其电视剧中将丁克家庭或只有一个孩子的家庭描绘成正常家庭。结果,在该剧大获成功的地区,出生率都下降了。

与此同时,通常悲观的论调也在发生非常普遍的变化。几年前,瑞典科学家汉斯·罗斯林(Hans Rosling, 2017年离世)创作的全球畅销书《事实真相》( Factfulness)吸引了数以百万计的读者。该书所表达的中心思想为:尽管人口在不断增长,但到目前为止,大多数指标都指向积极的全球趋势——例如,全球营养不良人口的比例从1970年的28%下降到2015年的11%。

私营企业也在推出越来越多举措,以期在日常业务活动中融入对于未来的预测数据。英飞凌的全球人力资源多元化经理网络就是一个例子,他们致力于确保人力资源管理能够反映社会不断变化的人口结构。来自100多个国家的、年龄、背景和生活方式都不同的4万多名员工,帮助开发、生产和推广可持续发展的技术解决方案,这些解决方案让人们的生活更轻松、更安全、更环保。

电子医疗:大数据和物联网如何帮助实现更好的医疗保健

大数据”和“物联网”( IoT)这两个词蕴含着许多解决社会挑战的新机遇。通过收集和处理数据,可以更具体地了解到人们的个性化需求。而这些信息又可用于帮助创造完全量身定制的解决方案。

可穿戴设备(如智能手表)就是一个实际的例子,它们能在日常生活中为老年患者提供帮助。它们能连续测量脉搏和血压,并将数据传送给主治医生,还能在需要时通知亲属或拨打急救电话。基于人工智能的预测方法可以提高医生诊断疾病的能力,并能帮助预防疾病或更早地发现疾病。

家居互联为老年人的日常生活提供帮助

通过智能家居,老年人可以轻松搞定许多日常琐事,而不会面临障碍或耗费过多体力。例如,服务机器人可以打扫卫生或把饭菜送到餐桌上。灯光、暖气和百叶窗都由简单的语音指令控制。老年人可以通过指纹或面部识别进入自己的房间,而不需要使用容易丢失的钥匙。并且,看护者或亲属还可根据需要或在紧急情况下进入。

所有这些技术都必须保证的一件事是网络安全。最重要的是,要想保证敏感的个人健康数据的安全,必须实行可靠的数据安全保护解决方案。

交通运输和能源需求:人口越多,车辆越多,二氧化碳排放越多?

人口日益增多且老龄化的社会也需要新的交通运输方式。在老龄人口不断增多的人口结构中,更多的人需要快速、安全地从A地到达B地,尤其是在城市里。这个问题的解决办法之一是自动驾驶。自动驾驶汽车将有助于避免交通堵塞和交通事故,增加老年人的出行便利。美国已有许多车队在尝试自动驾驶。例如,Alphabet位于亚利桑那州凤凰城的子公司Waymo的客户,已经可以坐上全自动驾驶汽车。

然而,越来越多的人口必然意味着车辆更多且能源需求更大。而如果汽车继续使用柴油或汽油,其直接后果就是,对气候不利的二氧化碳排放越来越多。为了保护人类和环境,改用替代动力系统势在必行。要想让电动汽车这种替代解决方案能真正实现碳中和,就不能用化石燃料来生产电能,而是必须寄希望于风能或太阳能等可再生能源

微电子技术对于电能制造、储存、传输和使用都能发挥至关重要的作用。要想为数量越来越多且特征不断变化的人口高效、可持续地供应能源,微电子技术有着不可或缺的作用。

 

更新于:2020 年2月