简话城市化

地球人口在迅速增长,越来越多的人口从农村移居到城市,希望在城市找到更好的工作,享受更完善的基础设施,获得更多的教育和娱乐机会,从而提高自己的生活质量。1950年,全球只有不到1/3的人口居住在城市,但是到了2007年,这个数字超过了50%。据联合国预测,到2050年全球近70%的人将居住在城市。

城市人口的增多,意味着城市规模将不断扩大。据联合国预测,到2030年,人口超千万的特大城市将超过40个。现在的特大城市,如东京(城区3700万)、上海(2300万)以及纽约(2000万),将随处可见。这种趋势给社会带来了极大的挑战。未来,城市居民如何才能获得更加环保、经济高效、社会公平和安全的生活方式呢?首先,让我们了解一下城市化的简史,然后再了解如何应对城市化进程将带来的挑战。

城市化意味着什么?

“城市化”一词来源于拉丁语urbs,即城市,意思是城市中普遍的生活方式。“实际城市化(physical urbanization)”指的是城市的实际增长。当农村地区的基础设施已经发展到了城市水平,我们称之为“功能城市化”。“社会城市化”指的是居住在农村地区的人们的社会行为发生改变——例如,他们的价值观更为开放,消费习惯更趋近于城市居民。

城市化简史

过去,人们主要在整体经济状况发生变化时,从农村移居到城市。比如,农村人口增长超出平均水平,资源变得稀缺。另外,技术发展也是人们移居城市的一大原因,比如,农业机械化的发展使村民失去了工作,于是前往城市寻找新的就业机会。

那时的城市规划人员也面临着与现在相似的挑战:为了给新的居民提供较好的生活质量,城市必须改革。比如,必须建设和扩展排水管网络;能源供应必须能满足更多更大型的住宅建筑;拓展当地交通网络,以满足越来越多的人们往返于住宅区和工业区的通勤需求。

城市化的起因

城市化通常发生在工业发展地带。这是因为农村周边地区就业机会减少。为了避免失业,很多人选择离开农村,到工业迅速发展的大都市寻求新的就业机会,安家落户。但如果你承担不起城市的房价,或更喜欢田园生活,那么你可能就需要在日常通勤上花费大量的时间。

此外,城市化的另一个原因可能是战争或武装冲突。人们出于安全考虑,以及为了获得更好的紧急医疗护理,选择逃往城市。简而言之,人们认为自己能够在城市获得更好的生活,因此迁移到城市。

拥堵——城市化带来的挑战

更多的人口,意味着更大的空间需求。这也是城市规模不断扩大,不断向近郊延伸的原因。如今,农业用地和动物栖息地被混凝土覆盖,城市的自由空间被密集的人口所淹没。尽管人们正在努力创造更多的居住空间,但供不应求的问题依然常常出现。同时,普通工薪族越来越难以负担城市房价——不论是伦敦、巴黎还是纽约都不例外。此外,需要注意的是:仅提供满足生存需求的空间是远远不够的。

所有的市民都需要获得充足的饮用水和食物保障。城市必须确保能够提供医疗服务、优化本地交通、扩展排水管网和道路基础设施。同时,还应增加发电量、储电量和配电量,保证高能效和低排放,以应对气候变化和公共卫生问题。

智慧城市的概念

未来城市是什么样的?数字化能给我们带来什么好处?怎样的城市设计可以让人们在有限的空间里过上体面的优质生活?答案是智慧城市。在智慧城市内,所有设计都能够令公共生活的各个方面更加互联互通,创造出更高效、更先进和更绿色的城市——让人人参与社会生活。而这离不开技术、经济和社会创新。

但在何种情况下,人们才会优先选择智慧城市解决方案呢?市场研究机构Splendid Research调查了1000多位德国公民对2018年的期望,其中86%将便利性视为主要因素。超过80%的受访者选择了无障碍操作和数据保护。对于大多数人来说,节约时间非常重要。智能城市解决方案只有被城市居民所接受,才能得到进一步合理开发,确保人们在人口超千万的特大城市里的生活质量。

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