气候变化与稀缺资源

城市沉没、沙漠蔓延、无法估量的经济损失:
提及气候变化,科学家描绘出了一幅黯淡的未来景象。气候变化是当今社会面临的最为严峻的一项挑战。

如果不从根本上进行反思,不以负责任、可持续的方式来对待地球和资源,事态发展将更加严峻。这也是科学家、决策者以及企业家数十年来为之挣扎的问题。除了众所周知的冰河时代,全球变暖的加剧意味着地球很有可能数十年后还将面临着炎热时代的威胁。不过,这种现象不仅是人为原因导致的,也是一种自然结果。

气候变化本是一种自然现象。

气候变化是指由于自然或人为因素,地球在不同时期降温或变暖的现象。

气候变化的自然因素

我们先说说好消息:气候变化并非完全是人类的责任。早在人类出现之前,各种自然因素及过程就在以不同方式影响着气候。这些影响或协同增强或互为抵消。其中,太阳是最主要的影响因素之一。阳光通过地表反射回太空,然而,这些光线通常在抵达太空前,会因为受到大气中自然气体的影响(如甲烷或二氧化碳),又折回地表。最终,温室效应导致地球升温。

此外,板块构造也加剧了这一影响。大陆板块的移动,加上山脉形成等相关过程,导致温室气体浓度发生变化,影响太阳光折回地表的过程并对气候产生影响。同样,火山喷发导致大气的气体分布进而影响气候变化,月亮会影响潮汐,以及海水温度变化也会对气候造成影响。

全球变暖——工业化的代价

受人类活动的影响,全球变暖的趋势愈发明显。自19世纪工业革命以来,人类活动令温室气体的释放增多,导致地球自然的温室效应发展速度增快。过去50年内,每10年的升温速度几乎是过去100年期间相应升幅的两倍。在地球6600万年的历史中,从未有过这样快的变暖时期,也总未有过如此巨大的温度跃变。如果把冰河时期后的变暖也考虑进来,这种趋势就更为显著。这意味着:人为影响导致未来的升温速度将比自然气候变化速度高出大约100倍。

炎热时代

受温度水平发生变化的影响,下一个冰河时代将发生变化。2018年夏,欧洲大部分地区受热浪影响,酷热难耐,这就是未来气候变化的预演。专家预警表示,炎热时代(技术术语为“温室地球”)即将到来。气候学家认为,地球变暖2℃,长期而言足以让这个星球额外升温4-5℃。在这种情况下,海平面将上升10到60米,其后果将是毁灭性的。纽约、伦敦或曼谷等城市将会消失,而中国、印度和孟加拉国将沦为沙漠,欧洲则会遭受永久性干旱。

树木和木材质量将遭受的影响

随着气候变化,树木的生长速度加快了。这似乎是个好消息,但木材的质量却是随之下降的。得出此结论的实验样品可追溯至工业革命,从中我们可以发现一个明显的趋势:尽管1900年以来,气候变化使得树木的增长速度提高了29-100%,但同时,木材的重量却减轻了8-12%——树木发育不良。科学家表示,木材密度下降的原因之一就是气候变化,而其他引发因素还包括农业发展、交通规模上升和日益发展的工业化导致氮水平提高。于是,木材变得越来越轻、稳定性越来越差,热值也更低。而树木的木材密度越低,就越容易遭受风雪等恶劣天气的影响。

慕尼黑啤酒节,太贵了?

天热的时候就来一杯凉爽的啤酒消暑吧!”这句话不一定适用了。气候变化不仅将在大范围内带来深远影响,在小范围内也将带来严重后果。举个例子:全球啤酒均价可能会因为气候变化而翻倍。这是为什么呢?面对持续的高温及干旱,大麦产量将大幅减少。随之产生的原材料短缺会导致啤酒价格上涨。政府间气候变化专门委员会的研究人员在一项研究中预测道,全球大麦的平均收成将下降3%至17%。这看似天方夜谭的预测却有着十分严峻的背景依据:不仅大麦的产量将面临损失,其它原料也将受到影响。全球气温升温2℃意味着中欧的农业收成将大幅降低。亚洲、非洲和美洲的玉米、小麦和水稻的收成将受到特别严重的打击。

气候变化实在代价不菲。据德国经济研究院(DIW)预测,到2050年,气候变化可能带来近200万亿美元的经济损失。英国政府委托进行的一项研究则表明,到2100年,全球经济产能的5-20%将受到损害。

资源日益短缺

地球的自然资源是有限的,这是造成复杂气候变化的一个重要因素。这些自然资源既包括化石燃料和矿产资源等不可再生资源,也包括水、木材、植物和动物等可再生资源。可再生原材料之所以有限,是因为其消耗速度通常要大于其生长速度。地球的生态超载日在1970年为当年12月,到2000年则变为当年9月。2018年,理论上可用于日历年的可再生资源已在8月初用尽。这说明,越来越多的人口正在越来越快地消耗现有资源。

人类的最后机会?

很多政治家、商人和社会人士都一致认为,唯有彻底改变气候保护的方式,才能够阻止这种威胁人类的趋势发展,然而其他人却似乎没有感受到尽快行动的必要性。因此,从根本上进行反思,并决心停止掠夺地球,采用可持续性、气候友好型的生活方式至关重要。政府间气候变化专门委员会在2018年的特别报告中宣布,全球变暖仍可被控制在1.5℃的范围内。2015年巴黎气候变化大会的参与国都对此达成了一致。2016年11月,气候保护协定生效,要求各国根据国际法的规定,将全球升温限制在2℃以内。

对此,政府间气候变化专门委员会认为,要想达成这一目标,就需要对发电、交通、农业、工业和城市基础设施进行彻底的革新。

更多主题